Los agustinos recoletos, mediadores de paz en Sierra Leona

Los misioneros agustinos recoletos de Sierra Leona han arriesgado su vida en múltiples ocasiones para pacificar los sangrientos conflictos que se producen entre las aldeas vecinas.

En la zona rural de Sierra Leona, África, las pequeñas disputas suelen terminar en tragedia; disturbios juveniles, quema de casas y asesinatos ocurren de vez en cuando, y debido a sus fuertes lazos comunales, los incidentes de este tipo suelen terminar como una guerra de pueblos o ciudades. Esto se debe principalmente a la falta de normas y leyes del orden en estos lugares; por contra, todavía está vigente el sistema tradicional de jefatura.

Los misioneros agustinos recoletos están destinados en las zonas rurales del norte del país y no pueden obviar este tipo de incidentes, básicamente porque con el tiempo se han convertido en autoridades no oficiales de la comunidad que administran y en el último recurso de la población local cuando se pierde el control. Los misioneros han sido las fuerzas de paz en sus áreas.

El mes pasado, el pueblo de Kamabi fue quemado hasta los cimientos justo después de que un grupo de este pueblo asesinara a un hombre de su pueblo vecino Kamaporie por una disputa trivial sobre una mujer. Otro incidente ocurrió el 29 de noviembre de este año, cuando estalló un motín durante un juego entre la escuela St. Paul del pueblo de Kamalo y un equipo de la escuela de su pueblo vecino Kamakwie. El incidente, iniciado por desconocidos de Kamalo, causó lesiones físicas a un puñado de personas, incluido un niño de Kamalo que fue encontrado inconsciente después del incidente. Incluso el agustino recoleto Jess Marco Sánchez fue apedreado y herido horas después del motín, cuando llevaba a los chicos heridos de Kamalo y Kamakwie.

En el momento álgido de este incidente, los Agustinos Recoletos ordenaron a los jugadores de Kamalo que se refugiaran dentro de la casa de comunidad. Esta acción de los misioneros pudo haber enfurecido al grupo que después atacó a Jess Marco Sánchez, pensando que los religiosos habían favorecido el bando del pueblo Kamakwie. Los misioneros decidieron solucionar el incidente con los habitantes del pueblo y no llevar nunca este asunto a las autoridades superiores ni hacer ninguna denuncia criminal.

Este tipo de incidentes no son novedad. El 9 de julio de 2019 estalló un motín, pero esta vez fue entre Kamalo y Kamaranka, en el que los jóvenes de Kamalo eran los que estaban siendo atacados y nuevamente a causa de un partido de fútbol sin sentido. Muchas personas resultaron heridas y muchas propiedades fueron quemadas. Durante el incidente, fueron los religiosos agustinos recoletos los que llevaron al joven golpeado de Kamalo de vuelta a la aldea.

Los misioneros, con sus vehículos, hicieron dos viajes de ida y vuelta para garantizar la seguridad de Kamalo. En su segundo viaje de regreso a Kamaranka, mientras buscaban a otros jóvenes de Kamalo que se escondían en los arbustos o en las aldeas cercanas, Jess Marco Sánchez atrapó a un grupo de personas camino al arbusto que estaban a punto de golpear y violar a dos chicas de Kamalo. El religioso razonó valientemente con ellos y les rogó que dejaran ir a las niñas inocentes. Finalmente le hicieron y dejaron a las niñas bajo su cuidado, y más tarde las trajo de vuelta a salvo a los brazos de sus agradecidos padres.

Una semana después de este incidente de julio, ya que toda negociación de paz debería involucrar a una respetada parte neutral, los religiosos facilitaron las negociaciones de paz entre los representantes de ambos pueblos. Luego los misioneros, con los líderes de ambas aldeas, fueron a la oficina del Inspector General Adjunto para obtener más ayuda de la policía en la resolución del conflicto entre las dos poblaciones vecinas. Después de un mes, la paz se ha restablecido con éxito entre la ciudad de Kamalo y Kamaranka.

Tras estos incidentes de disturbios y negociaciones, los misioneros apelaron a los ancianos y a los líderes juveniles locales para crear medidas que impidan el estallido de incidentes sin sentido. Los religiosos exigieron que se formara en Kamalo un joven encargado de velar por la paz, que vigilara y controlara a la muchedumbre cada vez que se celebrara una actividad pública y entre ciudades en Kamalo. En respuesta a la solicitud, los funcionarios municipales, junto con los jóvenes, formaron rápidamente una fuerza de paz y orden, y prometieron y firmaron que harían todo lo posible para que no se repitiera este tipo de incidentes, especialmente los que pusieran en peligro la vida de los misioneros.

Los agustinos recoletos siguen creyendo y esperando que estas iniciativas continúen sucediéndose hasta que la población local haya aprendido a controlar su impulsividad, lo cual sólo puede lograrse mediante una buena educación y una fuerte relación con Dios. Mientras tanto, los misioneros continuarán arriesgando sus vidas y dando su tiempo, prestando ayuda incluso en los asuntos públicos de sus comunidades misioneras y duplicarán sus esfuerzos en su apostolado educativo y religioso.

Dennis Castillo OAR

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