El obispo low-rider

El obispo agustino recoleto Alfonso Gallegos quiso estar cerca de todas las personas; entre ellos, los low-riders entre los que era muy querido.

Mons. Alfonso Gallegos realizó la mayor parte de su ministerio en las calles. No le gustaba estar detrás de un escritorio; su prioridad era estar cerca de su gente, pasar tiempo entre ellos, escucharlos y alentarlos.

¡Gallegos se acercó y habló con todos! Estaba cerca de los que están en “la periferia” de la sociedad, como dice el Papa Francisco, los que son marginados, en los “márgenes” de la aceptabilidad social. Uno de esos grupos eran los low-riders.

Low-rider es la persona que conduce un automóvil personalizado con una carrocería baja o un automóvil bajo. Estos vehículos personalizados generalmente se pintan individualmente con diseños intrincados y coloridos. También están equipados con sistemas hidráulicos que permiten una suspensión regulable en altura, donde el vehículo se sube o se baja a voluntad del propietario.

En la década de 1980, en Sacramento, California, los funcionarios públicos y la policía experimentaron muchos desafíos con los low-riders cuando recorrían las calles de la ciudad, bloqueaban el tráfico e incluso, en ocasiones, eran violentos. Gallegos fue un mediador entre los funcionarios de la ciudad y los low-riders, ayudando a traer paz y orden en la ciudad de Sacramento.

Gallegos era optimista, siempre viendo la bondad en las circunstancias de la vida y de otras personas. Procuraba sacar a relucir las virtudes de las personas. Tal fue el caso de los low-riders; vio su potencial y reconoció el talento mecánico/pintor que poseían para personalizar sus autos. Entabló amistad con los low-riders, hablando con ellos sobre sus autos, asistiendo a sus exhibiciones, bendiciendo sus vehículos y, a menudo, paseando con los low-riders en Franklin Boulevard, en Sacramento. Los animó a hacer un buen uso de su energía positiva y de sus talentos.

Gallegos fue citado en una revista de Sacramento con respecto a los low-riders: “No quiero decir que este sea el mejor pasatiempo, pero tienen mucha energía y al menos la están usando de alguna manera. Pero tienen que tener algún tipo de orientación. Definitivamente continuaré visitando a los low-riders”, dijo Gallegos: “Creo que la presencia de cualquier sacerdote es importante allí. Siento que nos necesitan”.

Los low-riders tenían un gran amor y aprecio por el obispo Gallegos, que murió en un accidente de tráfico el 6 de octubre de 1991. En su cortejo fúnebre, el 11 de octubre, más de 300 low-riders de todo el norte de California participaron en un “cruise” dedicado a la memoria del obispo Alfonso Gallegos. Se le conocía como el “obispo low-rider”, debido a su continuo apoyo a los clubes locales de automóviles y camionetas. Más allá de eso, a lo largo de su vida mostró un sincero interés y preocupación por los jóvenes, los trabajadores del campo y los pobres.

El obispo Gallegos dijo una vez: “Creo que la belleza de ser sacerdote, y espero, obispo, es la oportunidad de identificarse con la gente”. Gallegos pudo identificarse con los low-riders, recorriendo las calles de Sacramento con ellos, haciéndolos sentirse valorados y apreciados.

Por Eliseo González OAR